Guyra Paraguay Creates ‘Virtual Walks’ with Avenza Maps

“The biggest challenge was to find an application for both Android and iOS, with a friendly interface, that would not require an internet connection to be used in remote areas like in our conservation unit. On top of this, taking into account the limited resources available to generate interactive maps. ”

Guyra Paraguay is an NGO focused on the conservation of biodiversity in Paraguay, founded on November 20, 1997. Through the promotion of scientific investigation, active communal engagement, and the conservation of sites and their ecological processes, Guyra Paraguay’s mission is to promote and coordinate actions for the conservation and sustainable use of biodiversity, with an emphasis on bird conservation. They are one of the most active members of BirdLife International, IUCN (International Union for Conservation of Nature), and the World Land Trust, developing and facilitating regional projects in America and other parts of the world.

To date, Guyra Paraguay manages over 36,000 hectares throughout Paraguay, with the help of a team of park rangers, technical staff, and three stations open to the public used to promote the environment and responsible tourism.

We got a chance to interview Tatiana Galluppi Selich, an Environmental Engineer at Guyra Paraguay, to talk about using Avenza Maps in conservation.

Guyra Paraguay Team

Hi Tatiana, thanks for taking the time to tell us about Guyra Paraguay and how you’re using Avenza Maps. What is your role in the company?

As part of the technical team in charge of the conservation of sites program, I’m in charge of the promotion and management of tourism in the conservation units of Guyra Paraguay, and I lead the management of the Reserva Pantanal Paraguayo, where the Station of the Three Giants (Estación Los Tres Gigantes) is located.

Who on your staff is using Avenza Maps?

Guyra Paraguay is made up of approximately 60 employees that work for the organization’s administration, the technical team, consulting staff, and the park rangers team. At least 45% of our employees use Avenza Maps, including park rangers, conservation unit managers, researchers, and the GIS team.

Person lounging in a hammock

What were the biggest challenges or difficulties when designing the virtual walk project that led you to Avenza Maps as a solution?

Our main goal was to strengthen the connection between visitors and nature through a tool that allows them to better know the natural resources of the site. Because of the COVID-19 pandemic, we decided to begin “virtual walks” so that people who love nature can continue to be connected to it, virtually. In this way, the platform would act as an interpretative guide of the landscape, improving the experience of all those who visit our conservation unit (virtually or otherwise), and generating an innovative solution through cutting-edge technology.

The biggest challenge was to find an application for both Android and iOS, with a friendly interface, that would not require an internet connection to be used in remote areas like in our conservation unit. On top of this, taking into account the limited resources available to generate interactive maps.

Did you try other solutions before Avenza Maps? 

We had begun our work using software like ArcGIS and QGIS, however, we still had not resolved the issue of practical visualization through mobile devices. While we had analyzed other options, Avenza Maps was the tool better suited to our main concept.

How did you hear about Avenza Maps?

In 2018, our team and I participated in the 3rd Trinational Gathering on Great Pantanal Protected Areas, organized by WWF Brazil. Many specialists made presentations during this event, including one by Felipe Spina [Alves, Senior Conservation Analyst at WWF Brazil], about technologies for conservation. He presented Avenza Maps as an alternative to record field data and to improve the management of protected areas.

What was your experience teaching the staff to use it?

It was a successful and challenging experience since the use of this technology is something that is new to us. Last year, Felipe Spina visited one of the Guyra Paraguay conservation units and he trained our park rangers on Avenza Maps. It is very simple to use and has helped us significantly to capture field data, record tracks of certain trails, and even capture some information related to tourism.

How do you use it in day-to-day operations to help with some of your challenges?

It has allowed us to visualize interactive maps, making it possible to create these virtual walks for the Reserva Pantanal Paraguayo. 

The app has a friendly interface and the navigation in the maps does not require an internet connection, which allows us to capture field data and support in the management of our protected areas. On the other hand, it is also used to strengthen the logistics of certain missions through maps generated by the organization. The app makes it easy to download maps and import data in a practical and simple way. 

Guyra Paraquay Conservation Units

Now that the project is complete, how do you perceive the response from the public? Have you seen any changes?

This is the first product that we launched as a test to see the response of people looking to learn about our conservation units virtually, and we have received a very good response from users. They  have demonstrated great interest in the use of this platform to know more about the Reserva Pantanal Paraguayo. However, we still have some adjustments left to do in order to improve the experience of our users, like for example, including layers in the application as part of a complete package.

Our greatest challenge was to facilitate the access of information to the general public. Once our reserves re-open, we can evaluate the impact of this app to visitors.

You can find their map on the Avenza Map Store and you can download their data layer here and directly import it to your device following these instructions for iOS or Android.

For more information about Guyra Paraguay and their conservation efforts, please visit

All photos are courtesy of Guyra Paraguay.

Guyra Paraguay Crea ‘Caminatas Virtuales’ con Avenza Maps

“El mayor reto fue conseguir una aplicación disponible para Android e iOS, con una interfaz amigable y que no requiera conexión a internet para poder ser utilizada en áreas remotas como las unidades de conservación. Además de esto, tomando en cuenta los recursos limitados para generar mapas interactivos. ”

Guyra Paraguay es una organización no gubernamental (ONG) enfocada en la conservación de la biodiversidad en Paraguay, fundada el 20 de Noviembre de 1997. A través de la promoción de la investigación, la conciencia y participación activa de la comunidad, la misión de Guyra Paraguay es promover y coordinar misiones para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad, con un énfasis en la conservación de aves. Ellos son uno de los miembros más activos de BirdLife International, UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), y el World Land Trust, desarrollando y facilitando proyectos regionales en América y el resto del mundo.

A la fecha, Guyra Paraguay maneja más de 36,000 hectáreas alrededor de Paraguay con la ayuda de un equipo de guardaparques y técnicos, además de contar con 3 estaciones abiertas al público, las cuales son usadas para promover la educación ambiental y el turismo responsable.

Tuvimos la oportunidad de entrevistar a la Ingeniera Ambiental de Guyra Paraguay, Tatiana Galluppi Selich, acerca de cómo usan Avenza Maps para la conservación medioambiental.

Guyra Paraguay Team

Hola Tatiana, gracias hablar con nosotros acerca de Guyra Paraguay y como usan Avenza Maps. ¿Cuál es su posición en la compañía?

Como parte del equipo técnico a través del programa de Conservación de sitios, estoy a cargo de la promoción y gestión del turismo en las unidades de conservación de Guyra Paraguay y lidero la gestión de la Reserva Pantanal Paraguayo, donde se encuentra la Estación Los Tres Gigantes.

¿Quienes en su organización usan Avenza Maps?

Guyra Paraguay está compuesta de aproximadamente 60 empleados, conformados por el staff institucional administrativo y técnico, consultores y equipo de guardaparques. Por lo menos un 45% de nuestros empleados usan Avenza Maps, incluyendo a los guardaparques, gestores de las unidades de conservación, equipo de GIS e investigadores.

Person lounging in a hammock

¿Probaron otras soluciones antes de utilizar Avenza Maps?

Habíamos iniciado los trabajos en programas como ArcGIS y QGis, sin embargo, quedaba pendiente la visualización de forma práctica a través del celular. Si bien hemos analizado otras opciones, Avenza Maps es la que mejor se adecuó a la idea principal.

¿Cómo escucharon acerca de Avenza Maps?

En el 2018 participé con otros compañeros del 3er Encuentro Trinacional de Áreas Protegidas del Gran Pantanal, organizado por WWF Brasil. En el mismo varios especialistas realizaron presentaciones sobre diversos temas, incluyendo la presentación de Felipe Spina [Alves, Analista de Conservación para WWF Brasil], sobre tecnologías para la conservación. Él nos presentó Avenza Maps como alternativa para la recopilación de datos en campo y mejorar la gestión de las áreas protegidas.

¿Cómo fue la experiencia de educar al resto del equipo en cómo usar la aplicación?

Fue una experiencia exitosa y a la vez desafiante ya que, el uso de tecnología es algo que resulta novedoso y desconocido para muchas personas. El año pasado Felipe Spina visitó una de las unidades de conservación de Guyra Paraguay y capacitó sobre herramientas tecnológicas para la gestión de áreas protegidas a gran parte del equipo de guardaparques.

Avenza Maps ha sido bastante fácil de usar y nos ha servido bastante para recopilar información en campo, realizar tracks sobre algunos senderos e incluso para relevar información relacionada al turismo.

¿Cómo usa la aplicación para combatir sus desafíos en las operaciones diarias de la organización

Nos ha brindado la oportunidad de visualizar mapas interactivos, haciendo posible la visita virtual a la Reserva Pantanal Paraguayo.

Aplicación cuenta con una interfaz amigable, y la navegación en los mapas no requiere conexión a internet, lo que nos permite capturar información en el campo y apoyar en la administración de nuestras áreas protegidas. Por otro lado, también es utilizada para fortalecer la logística de algunas misiones a través de mapas privados generados por nuestra organización. La aplicación nos permite descargar mapas e importar datos de forma práctica y sencilla.

Guyra Paraquay Conservation Units

Ahora que el proyecto está completo, ¿cómo perciben la respuesta del público? ¿han visto algún cambio?

Este producto es el primero que lanzamos como prueba para ver la respuesta de las personas, buscando conocer de forma virtual nuestras unidades de conservación, y hemos tenido muy buena respuesta y aceptación por parte de los usuarios. Ellos han demostrado un gran interés en el uso de esta plataforma a fin de conocer más sobre la Reserva Pantanal Paraguayo. Sin embargo, aún quedan algunos ajustes para facilitar la experiencia de los usuarios, como por ejemplo incluir las nuestras capas en la aplicación directamente como parte de un paquete completo. 

Nuestro mayor desafío es facilitar el acceso a la información por parte del público interesado. Una vez que se habiliten nuestras reservas nuevamente, también podremos evaluar el impacto con el uso de la aplicación de los visitantes in situ.

Puedes encontrar el mapa directamente en la Tienda de Avenza Maps y pueden descargar la capa de información aquí e importarla directamente a su dispositivo móvil siguiendo estas instrucciones para iOS o Android.

Para más información acerca de Guyra Paraguay y sus esfuerzos medioambientales, visite

Todas las fotografías fueron proveídas por cortesía de Guyra Paraguay.